Richard Montgomery raconte son parcours au sein de l'IATSE et parle du fait d'être un homme noir président de la section B-29.

"J'aime défendre les intérêts de tous les membres du syndicat. La protection des droits et la construction d'un avenir sûr pour les membres sont ma passion", déclare Richard Montgomery, président du Front of House Workers Union IATSE Local B-29. En septembre 2001, des travailleurs ont demandé à être syndiqués à l'Academy of Music de Philadelphie. Le 26 novembre 2001, Richard Montgomery a été engagé comme ouvreur au Kimmel Center et en février 2002, il a été promu ouvreur en chef adjoint. En avril 2002, les travailleurs de l'accueil du Kimmel Center ont adhéré à la section locale B-29. En septembre 2002, une élection a été organisée et Richard Montgomery a été élu premier président de la section locale B-29 de l'IATSE. Selon Montgomery, la section locale a rencontré la direction à de nombreuses reprises pour négocier au nom des membres du syndicat et, bien que les batailles aient été parfois difficiles, la section locale B-29 a été victorieuse. "Nous avons fait de grands progrès pour les membres du syndicat au cours de mon mandat", dit-il.

"Le fait d'être un nouveau syndicat, avec un président inexpérimenté et des membres du conseil d'administration élus ; il n'y avait pas de direction, pas de mentorat pour nous éduquer et les membres n'étaient pas vaccinés contre le fonctionnement du syndicat, ce qui a donné lieu à des débuts difficiles". "J'ai dû faire face à de nombreuses accusations verbales et menaces, à des agressions physiques et à des dommages matériels. La direction du syndicat s'est battue pour que des travailleurs d'autres bâtiments travaillent à l'Academy of Music. En outre, la section locale B-29 a fait installer par la direction des tableaux d'affichage syndicaux qui ont créé une communication visuelle qui n'avait jamais existé auparavant. En 2003, la section locale a organisé sa première campagne réussie contre la direction du Cirque Soleil, s'est mise en grève et a gagné. 

"Lors des élections de 2005, j'ai été détrôné. Pendant mon absence en tant que président, il y a eu beaucoup de changements et de revers pour les membres du syndicat. Par conséquent, en 2010, le président du syndicat m'a demandé de revenir en tant que président afin de restaurer et d'améliorer le syndicat", a-t-il ajouté. "J'ai été élu président à l'unanimité et nous avons rapidement réorganisé le syndicat pour qu'il soit conforme aux normes." En 2011, M. Montgomery a été réélu et a négocié un nouveau contrat avec la direction qui a débouché sur une augmentation de salaire de 18% sur trois ans, des augmentations d'annuités et dix-huit autres nouvelles modifications du contrat pour protéger les membres du syndicat. En outre, la section locale B-29 a également révisé les règlements constitutionnels du syndicat. En 2014, M. Montgomery a été réélu et la section locale a négocié un autre contrat fructueux avec une augmentation salariale de 14,5% sur cinq ans : "Nous avons participé avec succès à la procédure de règlement des griefs au nom des membres afin de retrouver un emploi ou de veiller à ce qu'ils soient traités équitablement dans les négociations avec la direction", déclare-t-il. 

Élu premier président de la section locale en 2001, puis à nouveau en 2010, Montgomery est président de la section locale B-29 depuis quinze ans et affirme que servir les gens est ce qui le motive. "Le fait d'être noir et d'être président de la section locale B-29 a entraîné des difficultés et des défis au sein et en dehors de l'IATSE, mais en tant que président depuis 15 ans, j'aime le faire parce que j'aime aider les gens", a-t-il ajouté. "Cela a été un voyage et une lutte parfois à cause des différences et des intolérances liées à ce que je suis et à ce que je défends. Je sers avec honnêteté, dignité et intégrité en dépit de l'opposition."

"La solidarité est une action créative pour aider les gens à devenir meilleurs pour eux-mêmes et c'est un plus d'avoir un syndicat qui vous soutient", dit Montgomery. "Le divertissement est le paysage du mode de vie de nombreuses personnes. Les travailleurs de l'IATSE sont l'épine dorsale de l'industrie du divertissement" En septembre 2020, le nouveau comité de l'IATSE sur la diversité, l'équité et l'inclusion a été créé pour mettre en lumière et représenter les membres BIPOC (Black Indigenous People of Color) du syndicat. Montgomery dit qu'il est impatient de voir le travail de fond et les changements que le comité DEI est prêt à faire, car il donne une voix à la diversité des membres. "Nous ne connaissons pas l'avenir, tout ce que nous savons, c'est que là où il y a une possibilité, il y a une opportunité. Nous ne pouvons pas nous concentrer sur les choses du passé, c'est déjà de l'histoire ancienne. Le changement vient du travail de fond que l'on est prêt à faire aujourd'hui", a-t-il ajouté. "Nous devons nous demander comment nous pouvons discuter de quelque chose si nous ne sommes pas inclus dans la conversation". Selon M. Montgomery, trop souvent, les minorités ne bénéficient pas des mêmes opportunités que leurs homologues. "Nous devons rester attachés à la véritable idée et à l'énoncé de mission de l'IATSE. L'égalité et une chance équitable pour tous. Le divertissement est diversifié, nous devons donc nous assurer que notre syndicat l'est aussi", a-t-il ajouté.

Montgomery encourage ses sœurs et frères BIPOC (Black Indigenous People of Color) à rester engagés et à être prêts pour le changement. "Il y a un mouvement en cours. En dépit de ce que vous devez affronter, restez fidèles à ce que vous êtes et faites en sorte que cela soit votre force. Ayez confiance en Dieu et soyez prêts à ouvrir la voie." 

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