Carlos Garcia, gréeur de la section 834, nouveau citoyen américain et électeur pour la première fois.

Carlos Garcia, Local 834 Rigger

Carlos Garcia est un gréeur de l'IATSE 834. Il a attendu 21 ans pour obtenir enfin la pleine citoyenneté américaine, et le droit de vote. Nous l'avons interviewé pour en savoir plus sur son point de vue en tant que l'un des plus récents électeurs américains.

Q : Après avoir attendu vingt et un ans, que signifie ce moment pour vous ?
R : Tout d'abord, merci à tous les membres de l'IATSE pour leur soutien. Tout le monde a été formidable ! Cela a été un voyage, vingt et un ans de travail. Cela a été très dur et difficile, certaines personnes ne comprennent pas combien il est difficile de devenir un résident légal puis un citoyen américain.

Au fil des ans, j'ai été confronté à l'expulsion en raison des politiques actuelles en matière d'immigration et l'administration actuelle a rendu les choses plus difficiles pour les immigrants comme moi. L'agent d'immigration m'a examiné de près à cause de qui j'étais, de mes antécédents, de mon intégrité et de mon caractère moral. La moralité est très importante car si vous mentez ou oubliez quelque chose, cela peut être un motif de refus de la citoyenneté.

Q : Quelle a été votre expérience en tant qu'immigrant dans le syndicat ?
R : En tant qu'immigré, vous appartenez à une petite communauté d'immigrés et c'était ainsi pendant seize ans de ma vie. Ainsi, lorsque je me suis impliquée dans la section 834 d'Atlanta, en Géorgie, j'ai ressenti une fraternité et une sororité que je n'avais jamais connues auparavant. Leur étreinte envers moi a été un sentiment extraordinaire.

Lorsque vous entrez dans la famille IATSE, c'est magnifique car vous appartenez enfin à une famille et à quelque chose de plus grand que vous. Tout au long de ce processus, l'IATSE a été formidable pour moi.

Q : Le fait de faire partie de l'IATSE a-t-il eu un impact sur la raison pour laquelle vous n'avez jamais renoncé à faire le Serment d'allégeance pour devenir un citoyen américain ?
R : Quand vous arrivez dans ce pays en tant qu'immigrant, vous n'avez aucun droit, en particulier les droits du travail. Les immigrés n'ont pas d'avantages sociaux et ont tout au plus droit à un déjeuner de quinze minutes, j'ai été privé de ces droits pendant seize ans. Mais, lorsque vous devenez membre d'un syndicat, vous voyez quelqu'un qui se bat pour vous, pour vos droits, pour vos avantages sociaux, pour s'assurer que vous deveniez une meilleure personne.

Le fait de voir mes consœurs et confrères se mobiliser parce que quelqu'un essaie d'abuser de ces droits du travail est un sentiment extraordinaire. Les syndicats et la famille IATSE sont si importants car ils encouragent les gens comme moi ou ceux qui sont nés aux États-Unis à voter pour ce qui est bon pour nous et à voter pour le candidat qui sympathise avec les syndicats. Les syndicats sont le ciment de ce pays. Le fait d'avoir mon syndicat à mes côtés a donc eu un impact énorme.

Q : Quelles sont les questions pour lesquelles vous votez pour ou contre ?
R : Je ne peux pas voter pour quelqu'un qui encourage la violence contre les minorités comme moi, noires et brunes, et l'administration actuelle encourage cela.

Je veux que les syndicats continuent à se renforcer, pas à s'affaiblir. Je voterai donc contre quelqu'un qui se débarrasserait des syndicats. De plus, j'ai beaucoup d'amis de la communauté LGBTQ et leurs mariages doivent être protégés par la loi.

Q : Pourquoi avez-vous choisi de voter le jour du scrutin plutôt que de voter par anticipation ?
R : J'ai voté tôt. En réalité, comme c'est la première fois que je vote et que j'ai été naturalisée citoyenne il y a quelques mois seulement, je m'attendais à rencontrer quelques problèmes. Je vis en Géorgie, qui est connue pour la suppression des électeurs. Je voulais voter tôt, au cas où il y aurait des problèmes, j'aurais suffisamment de temps pour les résoudre et pouvoir voter le jour du scrutin ou avant. J'ai donc voté tôt pour m'assurer que mon vote serait pris en compte.

Q : Pour les citoyens américains qui n'exercent pas leur droit de vote, quel conseil leur donneriez-vous ?
R : Si vous êtes né en Amérique, je veux qu'ils sachent que beaucoup de gens se sont battus et sont morts pour avoir le droit de vote. Le fait de ne pas exercer ce droit est un manque de respect envers les personnes qui se sont battues et ont souffert pour que vous ayez le privilège de voter.

Tout ce que vous avez à faire, c'est vous inscrire, vous rendre aux urnes et voter. Pas d'excuses. J'ai attendu vingt et un ans pour avoir cette opportunité, je l'ai méritée et personne ne peut me l'enlever.

Il y a quelques années, j'ai rencontré Amelia Boynton Robinson, qui s'est battue aux côtés de Martin Luther King Jr. Elle a été l'une des premières Afro-américaines à se battre pour les droits des femmes et le droit de vote. Il est inacceptable d'entendre son histoire et d'apprendre ce à quoi elle a été confrontée en manifestant en Alabama pour notre droit de vote, alors qu'aujourd'hui, des gens se plaignent de devoir faire la queue. Si vous êtes noir ou brun, vous devez vous bouger le cul et voter, point final.

Q : Pour les citoyens naturalisés qui attendent leur moment pour pouvoir voter, quels sont les mots d'encouragement que vous partageriez ?
R : N'abandonnez pas ! N'abandonnez jamais. Souvent, les gens me disaient, y compris les avocats, qu'ils ne pouvaient rien faire pour moi et que je serais probablement expulsé.

Je vous dirais de vous accrocher. J'ai attendu vingt et un ans et j'ai vraiment cru que j'allais être expulsé. Cependant, ma famille IATSE me demandait ce qu'elle pouvait faire pour moi et ma famille et comment l'aider. Le soutien que j'ai reçu de mes consœurs et confrères de mon syndicat était formidable. Alors, je vous le dis simplement : n'abandonnez pas !

Carlos Garcia est un gréeur de la section 834 de l'IATSE. Il a attendu 21 ans pour obtenir enfin la pleine citoyenneté américaine et le droit de vote. Nous l'avons interviewé pour en savoir plus sur son point de vue en tant que l'un des plus récents électeurs américains.
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