Barbara Dolney, présidente de la section locale 896, exhorte les États à prolonger les prestations de chômage

Barbara Donley

"Notre industrie a toujours besoin d'aide. Je suis heureux de voir mes consœurs et confrères machinistes et ceux du cinéma retourner au travail, mais pour les membres comme moi de l'équipe des costumes et du maquillage pour le théâtre, nous ne pouvons pas le faire et ce n'est pas de notre faute. Je ne choisis pas de ne pas travailler, je ne peux pas travailler. Au cours des quinze derniers mois, je n'ai eu que trois emplois. Malheureusement, certains législateurs croient que les gens veulent être paresseux et toucher le chômage, mais ce n'est pas le cas pour les membres de notre industrie ni pour moi. Je suis né avec un problème cardiaque sous-jacent, je ne peux donc pas physiquement être un travailleur de première ligne. Cela serait préjudiciable à ma santé".

La présidente de la section 896 de l'IATSE, Barbara Dolney, raconte que tout au long de la pandémie, elle a vu ses membres lutter pour payer leur loyer et risquer l'expulsion. À ce moment-là, elle a su que quelque chose devait être fait. En s'associant à la coalition pour le logement de l'AFL-CIO, à la YMCA, aux avocats bénévoles locaux et aux syndicats locaux de la région de Houston et de Galveston, la section locale 896 a pu participer au lancement du programme d'aide au loyer en février 2021. Grâce à ce programme, les membres de l'IATSE et les sections locales de la communauté peuvent remplir le formulaire de demande d'allègement de loyer ainsi que soumettre un moratoire d'expulsion, reportant leur loyer jusqu'à quatorze mois. À ce jour, Barbara affirme que le programme d'aide au loyer a traité plus de 1 500 demandes. 

"Si davantage de législateurs étaient pro-syndicats, ils comprendraient la nécessité d'un financement fédéral et de prolonger les allocations de chômage pendant une crise comme maintenant. Cela changerait leur perspective", a-t-elle ajouté. "Certains dirigeants politiques n'ont jamais eu à lutter ou à se serrer la ceinture. Donc, malheureusement, ils ne peuvent pas voir cela à travers les yeux de quelqu'un qui l'a fait. C'est déchirant. C'est pourquoi les leaders pro-syndicats sont si importants."

Avant la pandémie, Mme Dolney dit qu'elle n'avait jamais reçu de prestations de chômage et que le printemps 2020 était sa toute première demande. Toutefois, ce n'est qu'au mois d'août qu'elle recevra les fonds de secours de sa date de remplissage initiale en avril 2020.

De gauche à droite : Barbara Donley, l'agent d'affaires de l'IATSE 896 Judy Malone-Stein et
Betty Lou Pringer, du syndicat des métallurgistes, lors de leur première manifestation pour l'aide au loyer.

"Pour m'assurer que mes prestations seraient maintenues, j'ai dû appeler la TWC (Texas Workforce Commission) en avril 2021. Savez-vous que j'ai dû appeler 466 fois le numéro principal du Texas Unemployment pour parler à un représentant et confirmer mon dernier jour de travail ? Sinon, mes prestations auraient été refusées. À l'heure actuelle, la TWC aurait pu trouver des moyens d'améliorer son système, mais elle ne l'a pas fait et ne le fera probablement pas", a-t-elle déclaré.

Barbara dit que si l'IATSE n'avait pas utilisé Action Builder, un outil d'organisation qui aide les membres à rester connectés, elle aurait été plus déprimée. "C'est un réconfort de savoir que nous sommes tous dans le même bateau. Des check-ins à l'aide mutuelle, en passant par la santé mentale et les ressources alimentaires, l'accès à Action Builder et à ces ressources a été très utile", a-t-elle ajouté. "Je veux juste que mes sœurs et frères IA sachent qu'il est nécessaire que nous continuions à nous entraider. Restez forts et n'ayez pas honte de demander de l'aide, car nous avons tous besoin d'aide en ce moment. Mais, préparez-vous parce qu'une fois que le travail sera de retour, il ne s'arrêtera pas !".

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